Chat (engl. to chat = plaudern) nennt man im Internet die Möglichkeit über den Computer Text- oder Videonachrichten mit einem oder mehreren anderen Teilnehmern in Echtzeit auszutauschen.

Oft finden diese Chats in sogenannten Chat-Räumen statt, in denen die Teilnehmer mit Menschen aus allen Teilen der Welt kommunizieren können. Meistens teilen die Chat-Partner die gleichen Interessen, Ziele oder Hobbys.

In manchen Chat-Foren können außerdem Fragen zu bestimmten Produkten oder Dienstleistungen gestellt, oder Hilfe bei Computer-Problemen gefunden werden.

Die häufigste Form der Chat-Räume im Internet sind Single-Chats, in denen Alleinstehende untereinander austauschen und sich um Verabredungen mit potenziellen Partnern bemühen. Sehr häufig werden auch im Computer integrierte Kameras (Webcams) für Video-Chats eingesetzt. 

Ganz wichtig ist es, in den Chat-Räumen keine persönliche Informationen wie beispielsweise Telefonnummern, Adressen o. ä. preiszugeben, da diese zum Identitätsdiebstahl oder anderen Betrügereien genutzt werden können. Außerdem sind in vielen Chat-Räumen bestimmte Regeln und Vorschriften zu beachten. Auf Handys und Smartphones werden Chats häufig durch SMS oder durch Nachrichten-Apps wie WhatsApp realisiert.

(Stand: Juni 2014)

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